Понеделник,

Сафари в дебрите на праисторията

От: Администратор -
Сафари в дебрите на праисторията
A
A
A

В музея Olguvai Gorge в Танзания се запознавам с най-ранната история на човешкия род в зората на неговото развитие. Заедно с останките от първите хора изследователите Луис и Мери Лики откриват техните груби каменни сечива, както и хиляди вкаменени растения и кости от животни. В главата ми изниква прочутия разказ на Рей Бредбъри "И гръмна гръм", в който чрез машина на времето хората могат да ловуват дълбоко в миналото. А как ли са добивали храната си нашите далечни предци? Да се опитаме да надникнем преди милиони години.
Вулканичната пепел в каньона Олдувай буквално е запечатала историята на Земята и еволюцията на нашите предшественици. Най-долният хоризонт съдържа кости от животни, определящи, че тук първоначално е имало езеро с блатисти брегове. Според данните от втория хоризонт условията рязко се променят и блатата пресъхват. Обитателите им се изместват от стада едри тревопасни животни, населяващи безкрайните зелени савани. Съответно се появяват страшни хищници, които ги преследват. Отсъствието на вкаменелости от третия хоризонт показва, че настъпва ужасна суша, накарала животните да напуснат тези места.
Сред всички тези материали съпрузите Лики откриват останките на

най-развитите човекоподобни маймуни

австралопитеците, и на първите наши предци от вида хомо хабилис - сръчния човек. И заедно с костите започват да излизат каменните оръдия, използвани в битката за оцеляване. Ако в по-горните пластове се наблюдават палеолитни сечива, свързани с ашелската култура и с оръдията на питекантропа, то на дълбочина от близо 100 м в каньона се появяват странни речни и леко заострени волуни. Луис Лики назовава обработените от едната страна "чопъри", докато двустранните са "чопинги". Никой до този момент не е виждал подобни оръдия и затова ги наричат "олдувайски", а културата - "олдувайска".
Именно това са били каменните оръжия на нашите предшественици. Във вижданията ни са залегнали представите за първите човешки същества, ловуващи групово мамути или успешно борещи се със саблезъби тигри. Но било ли е това възможно с речните камъни, на които почти не личи изкуствената обработка? В науката все повече се утвърждава друг поглед върху събитията отпреди 2 млн години. Според тези теории първите

хора са се конкурирали с хиените

за останките от разкъсаните от едрите хищници животни. Следвайки зад страшните убийци, първо е трябвало да внимават да не станат плячка те самите, а от друга страна - да успеят да изпреварят съперниците си - хиените. В тази непрекъсната борба се развиват чисто "човешки" качества като колективизъм, издръжливост, ловкост и скорост на движение. А появата на каменните оръдия е с цел бързото разфасоване на месото и отнасянето му на безопасно място. По-късно оръжията се усъвършенстват и човек от мършояд става съперник на хищниците.
Нека си представим един ден от живота на сръчния човек от Олдувай. За разлика от Европа и Северна Америка по тези места не идва ледниковата епоха и климатът си остава топъл. Слънцето току-що е изгряло над зелената савана и звуците от кървавата нощна вакханалия са отшумели. А, както обикновено, тя е била ужасна след лова на хищниците. И до днес един от най-страшните е лъва. Плейстоценският предшественик на днешния африкански лъв обаче е с половин метър по-дълъг и носи някои характеристики на тигъра. В Олдувай са намерени костите на екземпляр, датиран на 1 750 000 години.
Особено жестоки в тези далечни времена са изчезналите саблезъби котки. Най-ефективен убиец е

100-килограмовият мегантереон

но още по-голям е хомотерият, който напада дори слонове и носорози. Не им отстъпва и динофелиса или "страшната котка". Поради спецификата на зъбната система саблезъбите оставят след себе си богати остатъци от месо. Те могат да раздират плътта и да поглъщат вътрешностите, но не успяват да оглозгат костите. Ето защо семействата на древните хора и глутниците хиени обичат да вървят след тях.
И тази сутрин те бързат към останките на убитата през нощта олдувайска зебра. Преди 2 млн години вече съществуват повечето от предшествениците на днешните тревопасни, макар и доста по-едри от тях. Такива са гигантската свиня, първобитният воден козел, щраусът гигант, мавританският бял носорог, хипопотамът горгопс. Много интересен е дейнотериумът, родствен както на съвременните слонове, така и на изчезналите мастодонти като мамута. Основна разлика от другите хоботни е, че бивните на тези животни са на долната челюст и са насочени надолу. Африканските дейнотериуми са били доста по-масивни от слоновете и мамутите, достигайки дължина от 7 м, височина от 4.5 м и тегло до 14 тона.
Но да се върнем към нашето плейстоценско утро. Пред трупа на зебрата в ожесточена схватка се срещат хора и хиени. И днес тези животни са доста неприятни, но това е нищо в сравнение с праисторическата гигантска хиена. Това е

най-едрият мършояд

в историята на бозайниците. Неговата маса тогава е съпоставима с тази на лъвиците и достига 110 кг. Яките челюсти му позволяват без проблеми да троши костите на убитите животни.
Схватката обаче завършва с победа на нашите предци. Причината се крие в техните нарастващи умения да се борят заедно, за да могат да оцелеят. Мозъкът на хомо хабилис е вече със значително по-голям обем, а изправената походка му позволява да вземе предимство пред останалите животни. А каменното оръдие дава възможност не само да прогони хиените, но и да може да използва по най-ефективен начин месото, останало след пира на хищниците.

Експериментът на Луис Лики

Когато излизат първите каменни оръдия от "олдувайски" тип, се появяват множество скептици. Те смятат, че това са случайни волуни, поочукани от природата. Тогава Луис Лики решава да направи експеримент, за който се подготвя щателно. Той се научава да прави чопъри и чопинги, като обработва камъка за 4 минути. Накрая кани 19 старейшини от племето на масаите, както и фотограф от National Geographic. В присъствието на всички свидетели и под прицела на фотоапаратите Лики започва да работи с каменни оръдия, използвани от хората преди 2 млн. години. Само за 20 минути той убива с тях овен, одира го и нарязва месото на парчета. Така всички се убеждават в неговата правота.

Валутни курсове

По курса на БНБ
Валута Лева (BGN) Обратен курс за 1 лев
CHF 1.70725 0.585737
GBP 2.24388 0.445657
USD 1.71204 0.584099
Виж всички